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Richie Sambora, el guitarrista de Bon Jovi

Richie Sambora

Richie Sambora: Un maestro de la guitarra que marco una era

Richie Sambora es una figura icónica en el mundo del rock, reconocido por su papel fundamental como guitarrista principal de la legendaria banda Bon Jovi

A lo largo de su carrera, Sambora no solo ha demostrado ser un virtuoso de la guitarra, sino también un talentoso compositor y un carismático intérprete. 

Richie Sambora

Su influencia en la música rock se extiende más allá de las memorables melodías y solos de guitarra; ha sido pieza clave en la creación de un sonido que definió una era y capturó a millones de fanáticos en todo el mundo.

Inicios

Richard Stephen Sambora, conocido mundialmente como Richie Sambora, nació el 11 de julio de 1959 en Perth Amboy, Nueva Jersey, y creció en la cercana Woodbridge

Desde joven, Sambora mostró interés por la música, influenciado en gran parte por sus padres, quienes le inculcaron el amor por el arte y la creatividad. 

Richie Sambora con Orianthi

Su padre, Adam Sambora, era un músico aficionado y su madre, Joan, una apasionada del baile, el entorno propicio para desarrollar sus habilidades musicales.

Primeros pasos en la música

Sambora comenzó a tocar la guitarra a los 12 años, inspirado por la explosión del rock en la década de 1960. 

Aunque inicialmente se interesó por el acordeón, fue la guitarra la que capturó su verdadera pasión. 

Richie Sambora junto a Jon Bon Jovi

Richie se sumergió en el aprendizaje del instrumento, dedicando horas interminables a practicar y perfeccionar su técnica. 

Además de la guitarra, también aprendió a tocar otros instrumentos como el piano y el saxofón, demostrando una versatilidad musical que lo distinguiría más adelante en su carrera.

Influencias musicales

Las influencias musicales de Richie Sambora son diversas, reflejo de su amplio gusto musical. 

Entre sus principales influencias se encuentran los guitarristas Jimi Hendrix, Eric Clapton o Jimmy Page y grupos como The Beatles o Led Zeppelin.

Primeras bandas y proyectos

Antes de unirse a Bon Jovi, Sambora participó en varias bandas locales, como Message o Mercy, en las que adquirió experiencia en el escenario y desarrolló su estilo único. 

Ingreso en Bon Jovi

A principios de la década de 1980, Jon Bon Jovi, cuyo nombre real es John Francis Bongiovi Jr., trabajaba en un estudio de grabación propiedad de su primo, Tony Bongiovi

Fue allí donde Jon grabó una demo de «Runaway», tema que conseguiría cierta popularidad en la radio local, por lo que Jon decidió formar una banda. 

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  • BON JOVI
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  • MUSIC

Tras varias audiciones y cambios en la alineación, en 1983, la banda conocida como Bon Jovi finalmente comenzó a tomar forma con la inclusión de David Bryan (teclados), Alec John Such (bajo), y Tico Torres (batería).

Richie Sambora se unió a Bon Jovi en 1983, reemplazando al guitarrista original Dave Sabo, siendo la incorporación de Sambora un punto de inflexión para la banda. 

Richie Sambora con guitarra acústica

Richie Sambora no solo aportó su excepcional habilidad como guitarrista, sino también una nueva dinámica en la composición de canciones, Richie y Jon Bon Jovi desarrollaron una colaboración que se convertiría en el núcleo de la producción musical de la banda. 

Esta asociación fue responsable de escribir algunos de los mayores éxitos de Bon Jovi, incluyendo «Livin’ on a Prayer», «You Give Love a Bad Name», y «Wanted Dead or Alive».

Primeros álbumes, primeros éxitos

El álbum debut homónimo de Bon Jovi, lanzado en 1984, marcó el inicio de una era dorada para la banda. 

Aunque el álbum no fue un éxito inmediato, sentó las bases de su estilo característico y les dio su primer sencillo exitoso, «Runaway».

El segundo álbum de la banda, «7800° Fahrenheit» (1985), mostró una evolución en su sonido, aunque fue con su tercer álbum, «Slippery When Wet» (1986), con el que Bon Jovi alcanzó el estrellato global.

«Slippery When Wet»: El gran salto

«Slippery When Wet» fue un álbum revolucionario que catapultó a Bon Jovi al estatus de superestrella. 

Producido por Bruce Fairbairn, este álbum incluía éxitos masivos como «Livin’ on a Prayer», «You Give Love a Bad Name», y «Wanted Dead or Alive»

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Slippery When Wet [Vinilo]
  • Bon Jovi- Slippery When Wet
  • Shrink-wrapped
  • Country of Origin: United States
  • Number of discs: 1
  • First released on August 18, 1986 by Mercury Records in North America and Vertigo Records internationally

La combinación de melodías pegadizas y letras resonantes junto a la guitarra de Sambora definieron el sonido de Bon Jovi y cautivaron a una audiencia global. 

Richie Sambora no solo coescribió muchas de estas canciones, sino que su estilo de guitarra, lleno de pasión y técnica, se convirtió en un sello distintivo de la banda.

La evolución del sonido de Bon Jovi

Con Richie Sambora como guitarrista principal, Bon Jovi continuó evolucionando y experimentando con su sonido a lo largo de los años. 

Álbumes como «New Jersey» (1988) y «Keep the Faith» (1992) demostraron la capacidad de la banda para adaptarse y crecer sin perder su esencia. 

New Jersey [Vinilo]
  • New Jersey [Vinilo]

Sambora jugó un papel vital en esta evolución, aportando su versatilidad musical y su habilidad para fusionar diferentes géneros en el sonido de Bon Jovi.

Durante su etapa con Bon Jovi, Sambora ayudó a crear un catálogo de canciones que se han convertido en himnos del rock, consolidando su legado como uno de los guitarristas más influyentes de su generación.

Carrera en solitario

Richie Sambora, también ha desarrollado una exitosa carrera en solitario. 

A medida que Bon Jovi ganaba popularidad en la década de 1980, Sambora comenzó a explorar su propia identidad musical fuera de la banda. 

Su habilidad para componer canciones y su deseo de expresar una voz única lo llevaron a iniciar proyectos paralelos.

El primer trabajo en solitario de Richie Sambora, «Stranger in This Town», fue lanzado en 1991, en él mostró su lado más introspectivo y blusero. 

El álbum incluye colaboraciones con músicos destacados, como Eric Clapton, quien tocó la guitarra en la canción «Mr. Bluesman»

Las letras de «Stranger in This Town» reflejan temas personales y emocionales, lo que permitió a Sambora conectar con su audiencia de una manera más íntima.

En 1998, Richie Sambora lanzó su segundo álbum en solitario, «Undiscovered Soul», con un sonido más maduro y pulido, con influencias de rock clásico, blues y soul. 

Su tercer álbum en solitario, «Aftermath of the Lowdown», llegó en 2012. 

Este álbum marcó un regreso a un sonido más crudo y auténtico, con letras que abordaban sus experiencias personales y desafíos. 

Colaboraciones y proyectos especiales

Además de sus álbumes en solitario, Richie Sambora ha colaborado con una variedad de artistas en diferentes géneros. 

Ha trabajado con músicos de rock, blues, pop y country, demostrando su versatilidad y habilidad para adaptarse a diferentes estilos musicales.

Radio Free America
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Prueba de ello es la colaboración con la guitarrista australiana Orianthi en 2013 con el proyecto RSO.

Discografía con Bon Jovi

  • Bon Jovi (1984)
  • 7800° Fahrenheit (1985)
  • Slippery When Wet (1986)
  • New Jersey (1988)
  • Keep the Faith (1992)
  • These Days (1995)
  • Crush (2000)
  • Bounce (2002)
  • Have a Nice Day (2005)
  • Lost Highway (2007)
  • The Circle (2009)
  • What About Now (2013)

Guitarras y equipo

Richie Sambora es conocido por su impresionante colección de guitarras, la elección de las mismas ha sido fundamental para crear el sonido distintivo que lo caracteriza. 

Una de las guitarras más icónicas de Sambora es la Fender Stratocaster, particularmente el modelo Signature Richie Sambora Stratocaster

Esta guitarra está equipada con un sistema de pastillas HSS (Humbucker-Single-Single), lo que le permite una versatilidad tonal impresionante.

Keep The Faith [Vinilo]
  • Keep The Faith [Vinilo]

La Gibson Les Paul, es otra de las guitarras habituales de Sambora, utilizada para temas que requieren de un tono más grueso y cálido.

La favorita para las baladas y canciones más melódicas es la Gibson ES-335, una guitarra semihueca que le aporta un sonido dulce y expresivo.

Otra guitarra frecuentemente utilizada por Sambora es la Fender Telecaster,  principalmente para ritmos y riffs contundentes. 

Amplificadores

Los amplis más utilizados por Sambora son el Marshall JCM800 y el Fender Twin Reverb.

Efectos

El talk box es quizás el efecto más distintivo asociado con Sambora

Este dispositivo permite que la guitarra «hable» al modular el sonido con la boca del guitarrista, buena prueba de ello la encontramos en el tema “Livin´On A Prayer”.

Pedales de overdrive y distorsión como el Ibanez Tube Screamer y el Boss DS-1 han sido cruciales para obtener el tono distorsionado característico de Sambora.

Para agregar profundidad y dimensión a su sonido, Sambora ha utilizado pedales de delay y reverb, como el Boss DD-3 y el Electro-Harmonix Holy Grail.

En mi opinión

Richie Sambora es mucho más que el guitarrista de Bon Jovi, se trata de uno de los personajes más influyentes en la escena musical de los últimos tiempos.

Su talento, dedicación y pasión por la música, unidos a su versatilidad y excelente gusto musical le convierten en uno de los pilares de la guitarra eléctrica, principal influencia para gran cantidad de músicos posteriores.

Creador de algunos de los grandes himnos del rock, parte de la banda sonora de mi juventud, sin duda es uno de los grandes guitarristas de las últimas generaciones.

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