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Kirk Hammett el guitarrista de Metallica

Kirk Hammett, el icónico guitarrista de Metallica, ha dejado huella en la historia del heavy metal. 

Desde sus inicios como un joven apasionado por la guitarra hasta convertirse en una leyenda viva del género, Hammett ha demostrado una destreza técnica incomparable y una capacidad única para crear riffs y solos que cautivan a los amantes del metal.

En este artículo, exploramos los diversos aspectos de la carrera de Kirk Hammett, desde sus influencias iniciales hasta su papel crucial en la formación de Metallica

Kirk Hammett

Además, nos sumergimos en su distintivo estilo de tocar la guitarra, analizando en detalle su equipo, y repasamos su impresionante discografía que ha influido a generaciones de músicos y seguidores del metal.

Prepárense para un viaje a través de la carrera de uno de los guitarristas más influyentes de los últimos tiempos, cuya música resuena con fuerza en la mente de los aficionados al metal en todo el mundo.

Inicios e influencias de Kirk Hammett

Los primeros pasos de Kirk Hammett en el mundo de la guitarra se remontan a su infancia en San Francisco, California, donde desarrolló una pasión por el instrumento desde temprana edad. 

Inspirado por guitarristas legendarios como Jimi Hendrix, Jimmy Page y Michael Schenker, Hammett pasaba horas estudiando sus técnicas y tratando de emular su estilo.

Sin embargo, fue el descubrimiento de la banda británica, UFO, lo que realmente encendió la chispa creativa en el joven Hammett

Kirk Hammett

La influencia de Michael Schenker, guitarrista principal de UFO en ese momento, fue especialmente profunda, y sus innovadoras técnicas de guitarra eléctrica dejaron una profunda marca en el estilo de Hammett.

Otro momento crucial en la formación de su estilo fue el álbum «Lightning to the Nations» de la banda británica Diamond Head

La mezcla de velocidad, agresividad y melodía en las composiciones de Diamond Head influyó profundamente en Hammett y lo inspiró a explorar nuevas fronteras en su propia música.

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Kirk Hammett recibió clases del afamado guitarrista Joe Satriani, siendo, en palabras de Satriani, “uno de sus alumnos aventajados”.

A medida que Hammett avanzaba en su viaje musical, también se vio influenciado por una variedad de géneros, desde el blues hasta el jazz, absorbiendo elementos de cada uno para enriquecer su estilo único. 

Esta diversidad musical se vería reflejada más tarde en su trabajo con Metallica, donde su habilidad para fusionar diferentes estilos y géneros sería fundamental para la evolución del sonido de la banda.

Formación de Metallica

La contribución de Kirk Hammett al éxito de Metallica es innegable, aunque su entrada en la banda fue el resultado de circunstancias inesperadas. 

En 1983, Dave Mustaine, el guitarrista principal de Metallica en ese momento, fue despedido por problemas de personalidad y diferencias creativas. 

La búsqueda de un reemplazo llevó a la audición de Hammett, quien en ese momento era miembro de la banda Exodus.

Kirk Hammett con James Hetfield

Hammett impresionó instantáneamente a James Hetfield y Lars Ulrich con su habilidad técnica y su enfoque único para tocar la guitarra. 

Su audición incluyó una impresionante interpretación de la canción «Seek & Destroy», que selló su destino como el nuevo guitarrista principal de Metallica.

Con la incorporación de Hammett, la formación clásica de Metallica estaba completa: James Hetfield en la guitarra rítmica y voz, Lars Ulrich en la batería, Cliff Burton en el bajo y Kirk Hammett en la guitarra principal. 

Juntos, crearon un sonido que revoluciona el mundo del metal y dejaría huella en la historia de la música con alguno de los mejores discos de Trash Metal.

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La influencia de Hammett en Metallica no se limitó a su habilidad como guitarrista, sino también a su contribución creativa a la composición de temas. 

Aportó riffs y solos memorables que se convertirían en elementos clave de las canciones más emblemáticas de la banda, como «Master of Puppets», «Fade to Black» y «One».

Además de su contribución musical, Hammett desempeñó un papel crucial en la evolución de Metallica a lo largo de los años. 

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Su habilidad para combinar elementos de diferentes géneros, como el thrash metal, el hard rock y el blues, ayudó a definir el sonido de la banda.

En resumen, la incorporación de Kirk Hammett a Metallica no solo fortaleció la alineación de la banda, sino que también marcó el comienzo de una era dorada para el grupo. 

Su talento y su creatividad han sido fundamentales para el éxito y la influencia de Metallica en la escena musical mundial.

Estilo de Kirk Hammett

El estilo de Kirk Hammett como guitarrista se caracteriza por una combinación de técnica virtuosa, creatividad melódica y pasión por la música. 

Desde sus primeros días en Metallica hasta su trabajo más reciente, Hammett ha desarrollado un enfoque inconfundible que lo ha convertido en uno de los guitarristas más reconocibles y respetados en el mundo del metal.

Una de las características más destacadas del estilo de Hammett es su capacidad para combinar velocidad y precisión con una sensibilidad melódica excepcional. 

Kirk Hammett

Sus solos están llenos de pasajes vertiginosos y fluidos que desafían los límites técnicos, pero también están impregnados de emociones profundas y melodías cautivadoras.

Otro aspecto clave del estilo de Hammett es su uso creativo de efectos de guitarra. 

Desde el icónico wah-wah en «Enter Sandman» hasta los desgarradores solos con efectos de delay en «One», Hammett ha demostrado una habilidad excepcional para utilizar una variedad de pedales y efectos.

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Además de su destreza y su creatividad , el estilo de Hammett también se caracteriza por su pasión y su energía en el escenario. 

Sus actuaciones en vivo son intensas y emotivas, y su conexión con la audiencia es palpable. 

Equipo de Hammett

El equipo de Kirk Hammett es una parte fundamental de su sonido. 

Desde sus guitarras hasta su selección de amplificadores y pedales, cada elemento de su equipo contribuye a la creación de su sonido distintivo y poderoso.

Guitarras

Una de las guitarras más asociadas con Kirk Hammett es la ESP KH-2, también conocida como «Ouija», una guitarra personalizada con un diseño único que ha sido una parte de su arsenal durante décadas. 

Además de la KH-2, Hammett ha utilizado una variedad de guitarras ESP y Gibson a lo largo de su carrera, incluyendo modelos signature como la ESP KH-DC y la Gibson Les Paul Custom.

Amplificadores

En cuanto a amplificación, Hammett ha confiado en una variedad de amplificadores a lo largo de los años. 

Durante la primera etapa de Metallica, solía utilizar amplificadores Marshall modificados para obtener su característico tono de alta ganancia. 

Hammett con Peter Green
Hammett con Peter Green

Más tarde, comenzó a trabajar con la marca de amplificadores Randall, desarrollando su propio modelo signature, el Randall KH120RH, que se ha convertido en una parte integral de su sonido en el escenario y en el estudio.

Pedales

El conjunto de pedales de efectos de Kirk Hammett es extenso y diverso, y juega un papel crucial en la creación de su sonido. 

Algunos de los pedales más destacados en su configuración incluyen el pedal de wah-wah Dunlop Cry Baby, el pedal de distorsión Boss DS-1 y el pedal de delay MXR Carbon Copy.

 Estos pedales, junto con otros efectos como chorus, flanger y reverb, le permiten a Hammett dar forma a su sonido de una manera única y creativa.

Cuerdas y púas

Hammett es conocido por su preferencia por las cuerdas de calibre pesado, generalmente utilizando juegos de cuerdas Ernie Ball de calibre 0.010 o 0.011 para obtener un tono grueso y pesado. 

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En cuanto a las púas, suele utilizar púas Jim Dunlop Kirk Hammett Signature Jazz III, de tamaño medio a grueso para obtener una mayor respuesta y control al tocar.

Discografía de Kirk Hammett

La discografía de Kirk Hammett abarca décadas de música, tanto con Metallica como en proyectos paralelos y colaboraciones. 

Con Metallica

Desde que se unió a Metallica en 1983, Kirk Hammett ha contribuido con algunos de los riffs y solos más reconocibles de la banda.

Su discografía con Metallica incluye álbumes fundamentales como «Ride the Lightning» (1984), «Master of Puppets» (1986), «…And Justice for All» (1988), «Metallica» (1991), «Load» (1996), «Reload» (1997), «St. Anger» (2003), «Death Magnetic» (2008), «Hardwired… to Self-Destruct» (2016), entre otros. 

Proyectos paralelos y colaboraciones

Además de su trabajo con Metallica, Kirk Hammett ha participado en varios proyectos paralelos y colaboraciones a lo largo de los años. 

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Metallica con Carlos Santana

Uno de sus proyectos más destacados fue la banda de thrash metal Exodus, en la que tocó antes de unirse a Metallica. También ha colaborado con músicos de renombre en álbumes y actuaciones en vivo, incluyendo a Santana, Michael Schenker, y el supergrupo de metal Big 4, que incluye a Metallica, Slayer, Megadeth y Anthrax.

En 2022 Hammett publicó un EP con 4 temas instrumentales llamado «Portals».

En mi opinión

La figura de Kirk Hammett trasciende más allá de ser «el guitarrista de Metallica»

Su legado es fruto del trabajo, la dedicación, la pasión y la innovación musical, definiendo el sonido de Metallica una de las bandas más relevantes del metal.

Kirk Hammett

Desde sus comienzos hasta su ascenso a la fama mundial, Hammett, ha mantenido una autenticidad y una conexión con su audiencia que lo distinguen como uno de los grandes músicos de su generación.

Sin duda se trata de uno de los guitarristas de rock más grandes de su generación.

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